Yellowstone


Yellowstone est un soi-disant "supervolcan" qui se trouve sous le parc national de Yellowstone du même nom dans l'État américain du Wyoming. Le volcan se trouve au-dessus d'un "point chaud" géologique, un point stationnaire sous la croûte terrestre qui est particulièrement proche de la surface de la Terre. La roche (magma) qui a été liquéfiée par la chaleur s'élève du manteau terrestre et est arrêtée par les couches dures de roche des montagnes Rocheuses lorsqu'elle se déplace vers la surface de la terre.

Cela crée une chambre souterraine en constante expansion. Sous la haute pression des masses de magma qui s'y accumulent, la roche sus-jacente s'élève. Finalement, cela conduit à des fissures dans la roche de surface, à travers lesquelles le magma produit sous haute pression va exploser. D'autre part, le toit de la chambre magmatique s'enfonce et il reste une caldeira. La poussière, les cendres et les gaz sont rejetés dans l'atmosphère et se répandent sur la terre. Jusqu'à 2 000 tremblements de terre, pour la plupart faibles, sont déclenchés chaque année par le volcanisme de la région.
épidémies
Les plaques continentales en mouvement ci-dessus montrent des traces lisibles d'activité volcanique sur des millions d'années. Dans le cas de Yellowstone, il s'agit d'une chaîne de calderas sur le continent nord-américain. L'immense chambre magmatique du volcan, d'environ 8 km de profondeur, chauffe les dépôts d'eau souterraine, dont certains remontent à la surface sous forme de geysers.

Des enquêtes géologiques ont montré que Yellowstone est actif depuis 17 millions d'années, les 3 dernières éruptions majeures ont eu lieu il y a 2,1 millions, 1,3 million et 0,64 million d'années, avec des éruptions plus petites entre les deux. On suppose donc qu'une grande éruption a lieu environ tous les 700 000 à 900 000 ans, mais l'estimation est incertaine.

La dernière des 3 éruptions majeures a détruit le paysage dans un rayon de 250 km et assombri le ciel mondial pendant environ 3 ans. En Europe, la température moyenne a sensiblement baissé en raison du faible rayonnement solaire. Dans la région de Yellowstone, cela a laissé une caldeira globale de 80 km de long et 55 km de large. La caldeira de la dernière éruption mesure à elle seule environ 40 km de long et 25 km de large, ce qui représente environ un quart de l'ensemble du parc national de Yellowstone. La dernière éruption a jeté environ 1 000 km³ de matériaux tels que des pierres et des cendres dans l'atmosphère, la formation de tuf qui en résulte est appelée tuf de lave. Aujourd'hui, les roches de rhyolite et de basalte couvrent environ 340 km² dans la région de Yellowstone.

Cependant, la première des 3 éruptions majeures il y a environ 2,1 millions d'années a été beaucoup plus forte, créant une caldeira d'environ 80 x 50 km et éjectant environ 2 500 km³ de matière. La deuxième éruption, il y a environ 1,3 million d'années, était la plus petite, n'éjectant que 280 km³ de matière.

En raison du cycle d'éruption précédent et en raison de changements géologiques, tels que u. le soulèvement de la structure de la caldeira au cours des dernières décennies, une éruption est attendue au cours des prochains millénaires. Selon les observations de mars 2006, le schéma de l'activité sismique a changé depuis 1995. L'US Geological Survey rapporte que le bord nord du cratère s'élevait tandis que la base s'enfonçait. Ces mouvements opposés ont continué à augmenter, mais en 2003, ils se sont presque complètement immobilisés. Celles-ci sont probablement causées par le basalte en fusion s'écoulant dans les coulées de lave souterraines. Cela a probablement été amplifié dans les années 1990 en raison d'une poussée de lave s'écoulant du réservoir du manteau supérieur dans le système volcanique de Yellowstone. Vraisemblablement, seule une petite quantité de lave s'est écoulée, c'est pourquoi la pression et de nouvelles fissures rocheuses se sont développées. Ceux-ci ont à leur tour créé une meilleure connexion avec le réservoir de lave en dessous.Les mouvements ont provoqué une activité géothermique accrue dans la région.

Selon les scientifiques, de telles phases se sont produites encore et encore, mais jusqu'à présent sans conséquences dans un passé récent. Si une éruption se produit, plusieurs ruptures de magma se produisent généralement à la périphérie de la caldeira, tandis que le centre de la caldeira s'enfonce. De grandes quantités de lave et de poussière sont projetées vers les couches supérieures de l'atmosphère. En conséquence, une grande partie de l'Amérique du Nord serait recouverte d'une couche de cendres. L'impact sur Terre serait un hiver volcanique de plusieurs années. Le volcan Yellowstone est actuellement considéré comme le plus grand déclencheur possible d'une catastrophe naturelle.
Caractéristiques
En 2005, la BBC a produit un mélange de docudrame et de film catastrophe de fiction intitulé "Supervolcano", qui traite d'une éruption de Yellowstone.

Dans le film, le parc national de Yellowstone est secoué par un tremblement de terre massif, qui est le premier signe pour un scientifique qu'une énorme chambre magmatique est sur le point d'exploser. Lorsque la catastrophe frappe, un énorme nuage de cendres non seulement assombrit l'Amérique, mais modifie pour longtemps le climat et l'apparence de la terre. Le docu-fiction convertit les découvertes scientifiques en un divertissement passionnant d'une manière qui plaît au public. Les effets spéciaux et les références documentaires donnent au film une densité qui fait oublier que certains personnages ne sont développés que dans un gabarit.


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